Биологи нашли новый вид хищного млекопитающего во влажных южноамериканских лесах. Последний раз такое случалось 35 лет назад. Но история этого открытия началась на музейной полке.

 

ccf6f87d7554e8dd6f1a8af83a2d08e1

Эту симпатичную зверюшку зовут олингито. Это новый вид млекопитающего, найденный на нашей планете. Событие далеко не рядовое: хотя из всего многообразия населяющих Землю видов ученые описали лишь малую часть, в основном все неизведанные живые существа относятся к червям, насекомым и прочим беспозвоночным. Находка нового позвоночного, да еще хищного зверька – исключительная редкость. В лесах Южной Америки такая находка случилась впервые за 35 лет.

Олингито – небольшой зверек, всего 35 см в длину. Это ближайший родственник енота, принадлежит к тому же семейству.

Он живет во влажных тропических лесах Колумбии и Эквадора. Хотя олингито относится к хищникам, он ест в основном плоды и ведет ночной образ жизни. Его латинское имя Bassaricyon neblina.

На то, чтобы разобраться, что они имеют дело с новым видом, и описать его, у биологов Смиттсоновского института ушло более десятилетия.

История началась с того, что зоолог Кристофер Хелген обнаружил непонятные кости и шкуру зверька, лежащие в запасниках музея в Чикаго. «Я остолбенел, — рассказывает он BBC News. — Шкура была ярко-рыжего цвета, а когда я посмотрел на череп, я был поражен его анатомией. Он отличался от черепов всех животных, которые я видел до сих пор, и я подумал, что это может быть неизвестный науке вид».

Хелген – куратор по млекопитающим Национального музея естествознания в Вашингтоне, где находится самая большая в мире коллекция млекопитающих. Более 600 тысяч образцов костей и шкур разложены по музейным ящикам. Проблема в том, что некоторые животные попали в коллекцию более ста лет тому назад и были идентифицированы на том уровне развития науки.

Нынешние технологии позволяют ученым извлечь ДНК из самых древних останков и уточнить таксономическое положение зверей методами молекулярной генетики.

По ДНК биологи убедились, что действительно имеют дело с новым видом. Но даже после этого у них оставался вопрос, сохранился ли он в природе? Использовав всю имеющуюся информацию, которую можно было собрать по музейному экземпляру, ученые предположили, в каком типе леса зверек мог бы обитать. И наконец его удалось найти!

Кстати, специалисты полагают, что олингито неоднократно за 1967–1976 годы попадал в американские зоопарки, но тогда его путали с близкородственным олингой и не могли понять, почему он не хочет размножаться.

Вашингтонский национальный зоопарк в 1960-х тоже имел олингито, но не распознал в нем отдельного вида.

«Подавляющее большинство новых видов найдено в музейных коллекциях», — говорит Крис Норрис из Йельского Музея естествознания Пибоди в Коннектикуте.

Но единой базы данных по музейным коллекциям не существует, и ученые не имеют представления, что может в них находиться. Сейчас каталоги постепенно выкладывают в интернет, и Норрис предполагает, что это ускорит и упростит дальнейшие исследования.

Состояние образцов тоже проблема: многие поедены молью и другими насекомыми.

«Это поучительная история для тех, кто работает над коллекциями музея сегодня, — считает Норрис. — Вы стремитесь прежде всего делать первоклассную науку, но надо также заботиться о сохранности коллекций, иначе они погибнут и вашим потомкам ничего не останется».

Биологи подчеркивают, что музеи нужно воспринимать не как нелепый склад высушенных шкурок и маринованных летучих мышей в банках, а как исследовательский инструмент, ничем не хуже нового телескопа или адронного коллайдера.

История с открытием олингито напоминает нам, что мир еще не изучен до конца, говорит д-р Хелген: «Олингито заставляет задуматься: что еще там может оказаться?»

Gazeta.ru